Un día en la vida de una modelo de la Semana de la Moda de Nueva York.

«¡Libera las modelos!»
La voz del director de escena llena el área del backstage, ocupada por estilistas y maquilladores que manejan las herramientas de su oficio sobre una fila de chicas frente a espejos iluminados.
«Es hora de un recorrido rápido».
Petra Vujevic necesita un momento extra para liberarse de su silla, donde está rodeada por tres estilistas que intentan convertir su largo cabello rubio en un moño «bailarina punky». El estilista principal está provocando secciones de su cabello natural, mientras que otro tiende a extensiones de color rosa neón tejidas en su cola de caballo. Una tercera maneja clips y cepillos.
Vujevic se estremece. No ha sido un buen día para el cabello de la modelo croata de 20 años. Hoy es la segunda vez que sacan su cabeza en un millón de direcciones, cargadas con productos pegajosos y laca para el cabello.
Pero ella se abstiene de hacer pucheros porque es parte del trabajo. De todos modos, modelar no es su vida, todavía no, al menos. Es algo que decidió intentar sacando un año de la universidad en Croacia, donde estudia informática. Comenzó hace exactamente un año, recorriendo Milán, París, Londres y España antes de llegar a Nueva York hace tres semanas para la Semana de la Moda.
Empezó a correr en Nueva York, con un promedio de 15 lanzamientos por día y no solo algunos espectáculos durante la Semana de la Moda de Nueva York, sino trabajos para catálogos y campañas publicitarias en la ciudad. Ella planea regresar a la casa de sus padres fuera de la capital croata de Zagreb para reanudar la escuela en octubre.
Vujevic puede no ser la típica chica de un pequeño pueblo que intenta llegar a la gran ciudad, pero su historia subraya el panorama más amplio en la era post-supermodelo, cuando las chicas entran y salen con cada temporada y solo algunas pocas se quedan. para convertirse en nombres en negrita.
Pero su agencia tiene grandes esperanzas para ella. Muchas chicas son altas, delgadas y hermosas, pero Vujevic tiene una «presencia X», dijo Louise Roberts de APM Models, que representa a Vujevic en los Estados Unidos.
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«Nuestros clientes buscan a esa chica de belleza clásica que tiene una ventaja diferente a ella, algo que nadie puede definir», dijo Roberts.
«Nos encantó el espíritu en las fotografías de Petra, la conexión que tenía con la cámara. En sus ojos, acabas de ver que había un brillo allí. Cuando la miras, tienes la sensación de que esta chica puede tener éxito».
Pero Vujevic simplemente está viviendo el momento. Y en este momento, es hora de una práctica rápida a pie en la pista.
El director de escena grita de nuevo por las chicas, y Vujevic se une a la línea de modelos cerca de la entrada de la pista detrás del escenario. Con su cabello y maquillaje en varios estados de preparación, parecen una bandada de flamencos despeinados al ritmo de la cantante / diseñadora Avril Lavigne, que no está a la vista aunque el espectáculo lleva el nombre de la rockera canadiense y la huella de su marca, Abbey. Amanecer.
La colección, un motivo de remolinos de calaveras, arcoiris, pieles y tachuelas , no es exactamente la velocidad de Vujevic, pero todavía está emocionada de participar en este tipo de producción. Es completamente diferente de la presentación temática de la fiesta en el jardín de Rachel Antonoff el domingo , en la que la propiedad de Vujevic era una raqueta de bádminton, o la presentación de Christine Alcalay mástemprano ese día, que se realizó en un estudio de 1,000 pies cuadrados en un edificio de oficinas.
Para ese trabajo, se despierta a las 7 am del lunes, se baña y se pone solo un poco de máscara y corrector. Ella toma un taxi hasta el distrito de prendas de vestir y llega al estudio encalado del piso 11 aproximadamente dos horas antes de la hora de la presentación.
No es un espectáculo de pasarela, sino una «presentación» en la que los modelos se vestirán y colocarán en la sala de exhibición como maniquíes vivos. Por ahora, el estudio de la esquina con mucha luz natural que entra por las ventanas es un área detrás del escenario para el cabello y el maquillaje. Eventualmente, se convertirá en una sala de exhibición con música de un violinista en vivo, creando una atmósfera que recuerda a una galería de arte.
Vujevic toma asiento, y una maquilladora se pone manos a la obra, mientras que un técnico de uñas aplica «protectores de uñas» que se comportan como calcomanías. A medida que avanza hacia el cabello, se retiran los bancos y las mesas de maquillaje, y se llevan las bandas para comenzar a instalar la sala de exposición.
Veinte minutos más tarde, su cabello está hecho y las mesas son empujadas contra una pared. Se levanta una cortina, creando un área de cambio improvisado para que el diseñador vistan a las chicas. Ella emerge en un conjunto de pantalones cortos de color azul claro, blazer y concha.
«No es realmente mi estilo, muy empresaria», dice ella. «Tal vez en 10 años».
Una vez que los modelos están vestidos, un escenógrafo los coloca en el piso mientras los estilistas se lanzan con latas de aerosol y pinceles de maquillaje, dando los toques finales.
Luego, es hora de que las chicas permanezcan en su lugar durante una hora mientras los editores de moda y los compradores de la tienda examinan la colección. Cuando una cámara se enfoca en Vujevic, ella entorna los ojos ligeramente. Alrededor de una media hora, abandona el suelo para ir al vestuario con cortinas y regresa con una falda color canela y una blusa halter de encaje.
Ella se pone de pie un poco más, cambiando de vez en cuando su peso para mantener la circulación. A medida que el reloj marca el mediodía, algunas de las chicas relajan sus rígidas posturas y esperan que la señal se vaya.
Vujevic pensó que tendría un largo período de tiempo para almorzar (el modelado la pone hambrienta, dice), pero al salir del estudio, su agencia le envía un correo electrónico para informarle que tiene un ajuste para Gerlan Jeans , por lo que Se dirige al centro.
En el viaje, ella habla de que esta es su primera vez en los Estados Unidos. Ella ha notado que la comida rápida es realmente barata, la comida saludable es cara y todo parece estar etiquetado como «orgánico». Desearía tener más tiempo para comer en restaurantes y probar cosas nuevas, pero desde que llegó a Nueva York, solo tiene dos días libres para explorar.
En el estudio de Bowery, prueba dos veces la presentación del diseñador «Gerl Power», que es en parte Minnie Mouse, parte activista y diseñador Gerlan Marcel dice.
Las características infantiles y la altura de Vujevic la hacen ideal para el look de dibujos animados del espectáculo, dice Gerlan.
Mientras prueba dos de las miradas de neopreno de la diseñadora, un vestido amarillo brillante y un abrigo azul, Gerlan chilla de alegría.
«Cuando era pequeña, mi muñeca favorita se llamaba Petra y la llevaba conmigo a todas partes», explica el diseñador mientras Vujevic se pasea por el estrecho sendero entre los estantes de ropa y accesorios que ensucian el piso. «¡Petra ha vuelto a la vida!»
Gerlan y su equipo están de acuerdo en que el vestido amarillo es demasiado corto para el modelo 5’11 y se asienta sobre el abrigo azul. Vujevic se despide de ellos y corre escaleras abajo para dirigirse al Pabellón Metropolitano para el espectáculo de Lavigne.
El contraste del concierto de la mañana no podría ser más severo. La austeridad íntima del estudio abierto ha sido reemplazada por una enorme sala de exhibición de sillas plegables rodeadas de cabinas para bebidas Monster Energy y barras de energía ThinkThin, con una pista blanca brillante en el medio.
Hacer que su cabello coopere y ponerse la cara deja unos 10 minutos para respirar antes del espectáculo. De camino al baño, toma un caramelo de chocolate con sal del stand de Stoli Vodka.
Lavigne finalmente aparece unos 30 minutos antes del show para agradecer a las chicas y posar para las fotos. Mientras se alinean, ella camina ajustando sus arcos, cinturones y otros pequeños detalles.
El programa terminó en 10 minutos, y Vujevic ya tiene 30 minutos de retraso para su próximo trabajo en SoHo. Llena un vaso de plástico con verduras antes de apresurarse afuera para tomar un taxi hasta el Soho Grand Hotel para una presentación del diseñador de moda masculina y autodenominado «emperador urbano» Dominic Louis .
Una vez más, la configuración no podría ser más diferente. Sube un tramo de escaleras hasta el bar del hotel, que se ha transformado en una zona de maquillaje y peluquería tras bastidores. El bucle constante de «Sk8er Boi» y «Girlfriend» ha sido reemplazado por Siouxsie and the Banshees y Coldplay tocando suavemente en el fondo. Una mujer está planchando pantalones donde normalmente estaría la estación de camareros; Las modelos apoyan sus manos en la barra con cubierta de mármol para que se hagan las uñas.
Se sienta en un elegante taburete de madera oscura mientras dos estilistas se ponen a trabajar para quitarse el cabello y quitar el producto. Ella toma un plato de queso en su regazo mientras le tiran del pelo en una cola de caballo apretada en la corona de su cabeza y lo convierten en un bollo. La punta de su cabello es jalada hacia una bota de vanguardia.
Un maquillador le entrega un paño para quitarse el maquillaje mientras espera un asiento en el bar. Eventualmente, su rostro se transforma en un lienzo pálido con líneas blancas que se resume como extraterrestre. Aquí no hay un vestuario privado, así que se quita rápidamente y se pone un top negro y los pantalones con las pantorrillas cortadas.
Ella desfiló con el resto de los modelos a un corredor y se colocó en un elevador contra una columna. Permanece allí durante una hora mientras se reproduce una película de la casa de arte y los asistentes con pantalones cortos y chalecos de cuero negro le sacan una foto.
Eventualmente, ella se mueve al escenario frente a la pantalla de la película con otros modelos que se están impacientando. Finalmente, una de las modelos comienza a aplaudir, y la audiencia sigue. Los modelos aprovechan la oportunidad para renunciar y abandonar el corredor.
Son las 11 pm ahora, y Vujevic está cansado. Modelar es emocionante pero agotador, dice ella.
¿Volverá a modelar después de que termine la escuela?
«Es posible», dice ella. «Pero tal vez no para la Semana de la Moda de Nueva York».
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